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Entrevista | Sef Kombo y Kitty Amor nos lo cuentan todo sobre Sondela

Los principales defensores del movimiento Afro-Tech nos hablan sobre música, "blanqueamiento" y sobre su nueva residencia en Ibiza en Bora Bora.

Volvamos a pensar en el fin de semana de aperturas de finales de abril, hace ya media temporada. Comenzaron a celebrarse las primeras fiestas de verdad desde que se levantaron las restricciones y la isla estaba repleta de turistas emocionados, algunos de los cuales viajaban a Ibiza por primera vez.

Parte de la culpa de que ese primer fin de semana fuera tan inolvidable fue la celebración del Defected Weekender.

Después de que se hicieran cargo de la sala dos de Eden para la fiesta de apertura de Defected, hablamos con los DJs emergentes Sef Kombo y Kitty Amor, dos de los rostros detrás de Sondela Recordings.

Siendo los principales defensores del movimiento Afro House, cada vez más popular, estábamos ansiosos por saber más sobre la visibilidad de la música de África, a quién deberíamos seguir la pista de cerca y qué podría mejorar la industria para promover a los artistas de color.


Image by La Skimal

¿Es la primera vez que los dos actuáis en Ibiza?

Sef Kombo (SK): "Esta es la primera vez que actúo en Ibiza, sí".

Kitty Amor (KA): "Actué en el Amsterdam Bar en el West End en 2018, pero esta es la primera discoteca de verdad".


Para aquellos que no estén familiarizados con el movimiento Afro House, ¿nos podéis hablar sobre su crecimiento y sobre qué papel habéis jugado vosotros en todo en ello?

SK: "Hay muchos estilos de música diferentes dentro del género, que además son representativos de los estilos de vida de las personas, de cómo se han criado y especialmente de la zona en la que viven".


Vosotros estáis afincados en Londres. ¿Diríais que eso ha influido en cómo producís nueva música?

SK: "Crecí en Brixton, por lo que tengo mucha influencia caribeña. Pero siendo tanzano, supongo que mi objetivo es apoyar y promover la música de mi continente. He regresado a mi tierra natal en varias ocasiones durante mi vida, por lo que siento una conexión muy profunda con mi hogar. Tiene sentido impulsar la música de la región".


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Ambos representáis a Sondela, que es una sub-sello de la familia Defected. ¿Cómo de involucrados estáis vosotros dos en todo eso?

KA: "Sef forma parte del departamento de A&R (artistas y repertorio) para el sello, junto con Louie Dunmore, y yo soy como el avalista, doy apoyo al sello. Lo cierto es que la relación que tengo con Sef me ha permitido respaldar a Sondela tanto como me es posible. También trabajo para DJ Mag, a parte de para Defected también".


¿Qué es tenéis pensado con el sello para este verano? ¿Algún productor fascinante con el que hayáis firmado?

KA: "Nuestro gran lanzamiento del verano es de FKA Mash y Sio, ambos con sede en Sudáfrica. Estamos muy entusiasmados con el disco. Es un cruce dentro del panorama musical. No es tanto un himno de discoteca, sino más bien una canción que se puede reproducir en la radio, en los sets de DJ".

SK: "Tiene unas partes vocales increíbles y el ritmo es genial. Estoy aprendiendo A&R en el sello, lo que funciona y lo que no, pero confío en que será un gran lanzamiento".


Como industria, ¿qué podemos hacer para evitar "blanquear" la música negra?

KA: "Es importante que la representación sea auténtica. Hay personas clave que han sido parte del sonido durante muchos años y creo que es importante que esas personas sigan jugando un papel en el crecimiento del sonido en sí.

Esto no quiere decir que haya que depender de un estandarte solamente para todo el género. Se trata más bien de una comunidad completa donde cada uno juega un papel importante para que se haga realidad. Creo que es muy importante que siempre haya una participación de aquellas personas que han contribuido al crecimiento de Afro House.

Para evitar el "blanqueo", debemos pensar más allá del momento presente en que se encuentra el sonido. Es más sobre el estado de la situación en este momento".


Absolutamente. ¿Qué nombres influyeron en vuestro crecimiento?

KA: "Para mí, son Culoe De Song, Da Capo, Black Coffee, Shimza, Manoo; hay tantos que han sido la base del sonido. Nuestro papel como DJs ha sido promover los orígenes de la música y mostrar lo lejos que ha llegado hasta ahora".

"Ha habido un rápido crecimiento de mujeres que también se están moviendo. En los últimos dos o tres años, hemos visto a Desiree en Sudáfrica, CinCity en Amsterdam, Jamiie en Berlín y Thandi Draai en Sudáfrica también.

Hay muchas mujeres que lo hacen verdaderamente bien. Es genial. Antes había pocas y eran distantes entre sí, pero ahora parece que nadie se aferra a la etiqueta de 'DJ femenina'. Ahora se entiende que somos totalmente capaces de hacerlo bien, y ser llamadas simplemente DJ".


¿Cómo se está desarrollando la escena clubbing en los países africanos? ¿Actuáis allí a menudo?

KA: "¡Está llegando notablemente!"

SK: "Creo que ya está ahí, es algo que la gente realmente no ha descubierto o sobre lo que no sabe mucho. He estado actuando en Sudáfrica durante cuatro años. He desarrollado buenas relaciones.

La escena clubbing es fuerte en ciudades emergentes, como Nairobi, Lagos y también un poco en Ghana. Sólo necesita construcción. En términos de discotecas, Namibia está bien, Botswana está bien y en Sudáfrica y Angola van muy fuertes, así como en Cabo Verde".


¿Es diferente tocar allí en comparación con Europa?

Ambos: "¡Ohhhh sí!"

SK: "Son cosas diferentes. En mi primera experiencia con la música House en Sudáfrica, había muchos hombres, pero no tantas mujeres. En mi último viaje, había mucha más diversidad. Mucho más 50/50. Su comprensión de la música y su aceptación de la nueva música es lo que hace que la escena sea tan genial. Pero probablemente en el Reino Unido estemos más acostumbrados a públicos más equitativos".

KA: "Una cosa que he notado en África es que la producción avanza más rápido. Tiene lugares, espacios abiertos que les permiten invertir en producción.

Otra cosa que es diferente en casa, es que en Sudáfrica, hay más flexibilidad, en términos de poder crear un espacio abierto y poner una gran producción en él. Allí todo el mundo se toma en serio la idea de montar un espectáculo. No es solo necesariamente un concierto o una noche de discoteca. Es un espectáculo".


¿Tenéis más apariciones en Ibiza más adelante durante el verano?

KA: "Sí, tenemos".

¿Para Defected o...?

Ambos: (risas)

SK: "Tenemos algunas fechas, pero todavía no las podemos anunciar oficialmente, ya sabes. Tenemos planes en la recámara. Estaremos muy ocupados por la isla, por así decirlo".

Ya veo, no nos vais a enseñar las cartas... ¡Esperamos saber más cuando llegue el momento adecuado!


Dos meses después...


bora bora

Después de haber no haber soltado ni prenda durante nuestra charla anterior, pronto se reveló que el propio Sondela tendría presencia en Ibiza 2022. El legendario club de playa Bora Bora Ibiza anunció su canto del cisne antes de el club pase por una remodelación completa y un cambio de marca el próximo verano. Sin embargo, no se apaga en un murmullo.

Sef y Kitty junto con su colega Louie Dunmore son parte del programa musical que acompañará a Bora Bora hasta sus últimos días. En esta encarnación, al menos.

Lejos de ser una situación morbosa, cuando le llegue el momento a Bora Bora quizás sea significativo que en su última temporada vuelva a abanderar un sonido emergente.

Ahora que el secreto ya no era un problema, logramos ponernos al día con Kitty Amor para hablar sobre la residencia con más detalle.


Hola Kitty, qué bien hablar contigo de nuevo. ¡Ahora entendemos por qué fuiste tan reservada al contarnos tus planes a principios de verano! ¿Cuándo surgió la posibilidad de hacer fiestas semanales en Bora Bora?

KA: "Antes de la temporada en Ibiza, en marzo tuvimos una conversación con el equipo sobre cómo podíamos dejar una huella en la isla. Además de estar al cargo de la segunda sala de Defected en Eden, creemos que la presencia de la música era necesaria en un espacio accesible".


Bora Bora es un local de música mítico en Ibiza. ¿Cómo se complementa esa herencia con la sesión semanal de Sondela?

KA: "Sabiendo que Bora Bora tiene un historial de sacar a la palestra nueva música, talento y DJs, la residencia de Sondela encaja porque hace exactamente eso. Estamos contribuyendo al legado al presentar talentos fascinantes en la próspera escena del Afro House".

Recuerdos: Bora Bora se reforma este invierno y abre con nuevo nombre y concepto


Invitaste a Timanti a unirse a ti en la fiesta de apertura, seguida por Sparrow & Barbossa y Fiona Kraft en las siguientes semanas. ¿Qué otros DJs invitados tienes entre ahora y finales de agosto?

KA: "FKA Mash, Vanco, DJ Tomer, Badbox, Kid Fonque han publicado en el sello y han ayudado a construir nuestra audiencia. Además de estos artistas, estamos orgullosos de que se nos unan artistas de renombre y futuros talentos de África, como FNK Omar, Euggy, Suraj, Dylan S y Foozak".

"Hemos ampliado la invitación a artistas con sede en Europa como Rocco, CinCity, Mr Silk, Jalal Ramdani y Klement Bonelli, además de invitar a nuestra ganadora del concurso Defected Unsung Heroes, Angela Rose.

Era importante tener una representación global de las personas que ondean la bandera en nuestra escena".


¿En qué se diferencian las fiestas que organizáis aquí de los eventos de Londres?

KA: "Comprender los diferentes hábitos de los asistentes a la fiesta en la isla ha sido importante para maximizar el éxito de la residencia.

Se nos han presentado diferentes desafíos. Recabar información sobre lo que le gusta hacer a la gente los lunes y qué áreas de la isla están más concurridas ha sido crucial para marcar el objetivo".


En tu opinión, ¿cuál va a ser el himno de Ibiza del verano 2022?

KA: "'Akan' de Caiiro así como 'Xele' de Vanco & Mörda".


¿Cuál es la visión a largo plazo de Sondela en Ibiza?

KA: "La visión es simplemente seguir haciendo crecer el sonido, expandir aún más la plataforma en la que los artistas pueden mostrar su versión de la música electrónica africana. También priorizamos la construcción de una cultura inclusiva para una comunidad que pueda acceder a buena música".


Sondela tiene lugar todos los lunes de agosto en Bora Bora. A partir de esta semana, tienes cinco oportunidades más para bailar con la arena entre los dedos de los pies al son de los sugerentes sonidos del Afro House.

En la próxima fecha, Hannah Hais, Klement Bonelli y Rocky On Percussion se unirán a Sef, Kitty y Louie el 1 de agosto.

La entrada es gratuita, pero la música no tiene precio. Esperamos verte por la playa de Playa d'en Bossa antes de la última fecha confirmada el 29 de agosto. Dirígete aquí para obtener más información.

FOTOGRAFÍA DEL EDÉN | por La Skimal

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